柔佛古庙众神巡游

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具有超过百年历史的柔佛古庙,座落在直律街,背山面海,居高临下,雄视新山市区。传说它由十九世纪柔佛州著名港主陈旭年等先贤倡建。

虽然没有碑记可考其年份,但庙中现存有两件文物:匾额和铜钟,前者书“同治庚午”(公元1870年),后者刻有“同治乙亥年”(公元1875年),说明了柔佛古庙最少已有一百廿六年的历史。

庙中供奉五位神明:

赵大元帅(琼帮)

华光大帝(广帮)

感天大帝(客帮)

洪天大帝(福帮)

元天上帝(潮帮)(主神

每年农历正月廿日众神出巡,一连三天之游神盛会,为新山市年年循例举行之盛事。柔佛古庙是新山五帮华人共同膜拜的寺庙,它是早期新山华社力量凝聚的核心组织,正如后期的华侨公所,和目前的中华公会,为新山华裔同胞最高的领导机构。

1922年,柔佛华侨公所成立后,古庙乃由该所管辖,二战之后,中华公会成立即为中华公会会所管辖,并於1945年起,成立“柔佛古庙管理委员会”,负责古庙事务。

新山中华公会鉴於柔佛古庙具有历史价值,应获得完善保存,以作为将来历史学家对华人在开拓、建设新山历史之考证。所以,於1981年,便倡议修复古庙,但直到1990年始正式进行修复工作,於1994年8月6日举行修复古庙开工大典。

修复工程於1995年12月底竣工,历时18个月,耗资150万元,如今古庙已焕然一新,雄伟壮观,屹立於新山市中心。并已於1996年10月20日(农历九月初九日)举行众神回庙登位及开光庆典。

柔佛古庙建筑特色

古庙整个建筑是根据中国南部建筑而设计,带有浓厚的潮州建筑风格。古庙分为前院、主楼、后院与厢房。它的屋顶设计是采用逐步增高方式,即前院山门屋顶最矮、大厅正门屋顶较高、祭拜厅屋顶更高,而大厅屋顶最高。这是中国传统建筑物特色,通过屋顶高低层次,以突出大厅的重要性。

古庙前院是被一片围墙(山门)包围,这使古庙看起来更庄严肃静。前院墙上也漆有壁画,屋檐则装上木制或陶瓷饰物,如花朵,凤凰、狮等。

在祭拜厅堂上有两个天井,它使香的烟有个缺口飘出庙外,同时阳光也可照入古庙大厅,形成一种特殊的效果。古庙主楼两侧有两个厢房,是典型的华人传统建筑设计,主要是作为储藏室及供古庙管理人员之居所。

柔佛古庙历史价值

1. 英国一位古物保护专家罗德尼尔维尼(Roduei Meloike)说:“柔佛古庙是我到访马来西亚所唯一保存完整的古老建筑物,是一个极有保存价值的历史建筑物。”

2. 中国科学院中华古建筑研究社社长张驭寰表示:从古庙的建筑物手法看来,它是明末清初的建筑物,蕴含了中华民族的优秀文化,像徵马来西亚华裔祖先所带来的建筑风格。古庙也代表了华人到来本土的历史见证,本地华人应该珍惜与爱护它。

3. 中国古代建筑博物馆副馆长马瑞田教授表示:古庙具有潮州和闽南的特徵与风格,也说明了它是中国南方的木匠或技师所建。

4. 台湾史料研究工作者李政隆表示:“保留古庙是重要的,因为它是证明我们祖先在这里开拓所留下汗血史料。”